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Comienza temporada de observación ballenas jorobadas en la Bahía de Samaná

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La temporada de observación ballenas jorobadas en la Bahía de Samaná comenzó de manera oficial con la firma del Memorándum de Entendimiento para la Observación de Ballenas 2017 por parte de diversas instituciones gubernamentales y no gubernamentales.

El Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales y el Ministerio de Turismo, junto a entidades que colaboran y apoyan la preservación de la biodiversidad marina, dieron inicio formal a la observación de estos cetáceos en la Bahía de Samaná, durante un acto celebrado en la tarde de ayer.

El ministro de Medio Ambiente, Francisco Domínguez Brito, señaló que reconoce la importancia de estos mamíferos migratorios y el valor especial que brindan a los ecosistemas marinos y de otras especies.

También reconoció el valor social y económico que brindan a la nación, en especial a la provincia de Samaná y provincias aledañas a la bahía, y aludió al crecimiento sostenido que ha registrado la actividad de observación durante décadas.

En este sentido, señaló que cuando dio comienzo hace 30 años se registraban poco más de 100 visitantes por año, mientras que el pasado 2016, más de 55,000 observadores disfrutaron de esta experiencia.

La observación de ballenas jorobadas es la principal actividad ecoturística desde el 15 enero hasta el 15 de marzo en la Bahía de Samaná.

Esta zona es una de las primeras áreas protegidas establecidas a nivel mundial, y la más extensa de la República Dominicana, por lo que existen muchos operadores turísticos que facilitan el traslado para presenciar el espectáculo en el mar a un precio asequible.

Hace 30 años se declaró el Banco de la Plata como primer Santuario de la Región del Gran Caribe para la protección de las ballenas jorobadas y ahora se cumplen 10 años desde que la República Dominicana estableciera el hermanamiento con el Santuario Nacional del Banco de Stellwagen, de Estados Unidos, en el Atlántico Norte.

Este acuerdo de colaboración entre los dos santuarios tiene por objetivo proteger la misma población de ballenas jorobadas en dos zonas críticas: la de alimentación, en Stellwagen, y la principal zona de reproducción, en los Bancos de la Plata y Navidad, propuestos como hábitat crítico para la supervivencia de la especie en el Convenio sobre Diversidad Biológica (CDB).

Las entidades participantes se coordinan en la gestión de las actividades a realizarse antes, durante y después de la temporada de observación con el fin de salvaguardar la vida humana y garantizar la conservación y protección del santuario y la especie.

En este pacto también participan la Armada de la República Dominicana (ARD); el Ayuntamiento de Samaná; el Centro para La Conservación y Ecodesarrollo de la Bahía de Samaná y su Entorno (CEBSE); la Fundación Dominicana de Estudios Marinos Inc. (Funemar); la Asociación de Dueños de Barcos de La Bahía De Samaná (Asdubahisa); Embarcaciones Internacionales, y la compañía consultora y prestadora de servicio ambiental Atemar S.A.

La Observación de las Ballenas es una actividad ecoturística que permite disfrutar de una de las migraciones de mamíferos marinos más largas del mundo, pues algunos individuos provienen de Groenlandia, Canadá, Islandia y del santuario de Stellwagen.

Los visitantes que prefieran no navegar podrán acudir a un observatorio en tierra firme creado por el Ministerio de Medio Ambiente, próximo a la ciudad de Samaná.

Fuente: Metrord.do

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