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El colapso silenciosa de los bosques de La Española

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Haitian children stand on a ridge alongside the road known as La Internacional that divides Hispaniola island into the Dominican Republic to the east, and Haiti to the west, in Guayajayuco, May 13, 2012. The border of the two countries that share an island but have historically tense relations that have included wars and massacres, is 388 km (241 miles) long and bisects a region of deep poverty where the trade imbalance favors the Dominican Republic by more than 100 to 1, according to official estimates. Despite their cultural differences many Haitians have migrated across the border seeking jobs, swelling the Haitian population in the Dominican Republic to over 800,000, almost ten percent of the Dominican total. Picture taken May 13, 2012. REUTERS/Ricardo Rojas (DOMINICAN REPUBLIC - Tags: POLITICS ENVIRONMENT SOCIETY)

Niños haitianos están en un canto al lado de la carretera conocida como La Internacional que divide la isla La Española con la República Dominicana, al este, y Haití hacia el oeste, en Guayajayuco, 13 de mayo de 2012. La frontera de los dos países que comparten una isla, sino tener relaciones históricamente tensas que han incluido las guerras y matanzas, es de 388 km (241 millas) de largo y que corte una región de extrema pobreza donde el desequilibrio comercial favorece a la República Dominicana por más de 100 a 1, según estimaciones oficiales. A pesar de sus diferencias culturales muchos haitianos han emigrado al otro lado de la frontera en busca de trabajo, hinchazón de la población haitiana en la República Dominicana a más de 800.000, casi el diez por ciento del total Dominicana. Foto tomada el 13 de mayo de 2012. REUTERS / Ricardo Rojas (REPÚBLICA DOMINICANA – Tags: Política ENTORNO DE LA SOCIEDAD)

Cuando nos sentamos amontonados en una pequeña estructura de paja y madera a la espera de una mezcla de arroz y frijoles a hervir sobre brasas de carbón en Oriani Haití, era difícil imaginar que este combustible para cocinar rudimentario, hecho de los árboles carbonizados lentamente, podría ser la causa de tanta agitación.

Estuvimos allí en la producción de nuestra muerte documental por mil cortes, que investiga el presunto asesinato de un guarda del parque Dominicana por un productor de carbón de Haití capturado ilegalmente la producción de carbón de madera dentro de un parque nacional dominicano. El asesinato se convierte en una manifestación de un conflicto violento por los recursos forestales limitados y un símbolo del conflicto entre dos naciones más grandes que ocupan una isla. Es una exploración de los de largo alcance – ramificaciones humanas y ecológicas de la lucha por los recursos naturales – a menudo se pasa por alto.

La isla de La Española, compartida por República Dominicana y Haití, es un estudio de caso único que explica cómo la explotación de los recursos naturales puede afectar directamente el destino de una nación. Que los dos países tienen totalmente diferentes trayectorias está muy relacionada con la forma en que han manejado históricamente su entorno natural.

No hay duda de que la presión extrema sobre la tierra es un factor importante que agrava la pobreza en Haití.
Haití tiene actualmente cubierta forestal menos del dos por ciento, y es el país más pobre del hemisferio occidental. La República Dominicana, con estimaciones de la cubierta forestal que va desde el 25 y el 39 por ciento, se ha convertido en una de las economías más fuertes y más estables de la región y es a menudo celebrada como un modelo para la conservación de los recursos naturales.

En la década de 1960, la República Dominicana, se ocupa de los efectos de la rápida deforestación y con ganas de modernizar su economía, implementado leyes severas para proteger su bosque: es el propano subsidiado como combustible para cocinar y ampliamente distribuida cocinas en las zonas rurales, prohibió la producción y uso de carbón de madera, cerró una gran parte de su industria de la madera y poner la gestión de sus parques y bosques nacionales bajo el control de los militares.

Durante el mismo período, Haití avanzó poco la protección de sus bosques y la disponibilidad de alternativas viables al carbón y leña, que hoy en día siguen siendo la principal fuente de combustible para cocinar en todo el país. A medida que los bosques de Haití desaparecieron rápidamente, muchos ríos haitianos fueron reducidos a pequeños arroyos o se secara por completo, y se erosionaron una gran parte del suelo productivo para la agricultura. Con los años, la producción de carbón se extendió a todos los rincones del país. No hay duda de que la presión extrema sobre la tierra es un factor importante que agrava la pobreza en Haití.

En los últimos años, hemos visto de primera mano cómo la grave falta de árboles en Haití se traduce en carbón vegetal producido a partir de piezas cada vez más pequeñas de madera, ramas, e incluso las raíces de los árboles. Con bosques inadecuadas de su propia, Haití se ha convertido cada vez más dependientes de los bosques cercanos dominicanas para satisfacer su demanda de carbón sustancial.

Dado que el carbón se considera contrabando en la República Dominicana, es difícil obtener cifras fiables sobre la cantidad de carbón vegetal de cruzar ilegalmente la frontera, pero según todos los indicios, es una industria rentable y en crecimiento. A partir de nuestra propia investigación, vimos de primera mano ya que miles de bolsas de carbón se almacenaban y se cargan en camiones con destino a Puerto Príncipe en una base semanal. Como funcionario del gobierno dominicano nos dijo, el tráfico de carbón es comparable con el tráfico de drogas; siempre y cuando existe una gran demanda para el producto, no habrá productores dispuestos a satisfacer esa demanda.

La rentabilidad de carbón también ha significado que su comercialización ya no se limita a los agricultores haitianos pobres que trabajan las altas montañas dominicanas. Mientras que los haitianos son responsables de parte del comercio ilegal de carbón vegetal, bien conectada dominicanos con sus propias redes de transporte y distribución han desarrollado una producción casi a escala industrial en los bosques secos de baja altitud de la República Dominicana.

Los riesgos de la deforestación continua tanto para los países de la Española son significativos.
Lo más alarmante, lo que antes era una actividad totalmente ilegal en la República Dominicana en los últimos años ha adquirido una legalidad enrevesado. Se obtuvo una copia de un permiso de la Secretaría de Medio Ambiente autoriza a la producción a gran escala de carbón para la exportación, 100 acres de bosque o 124,649 árboles a un propietario solo, con el pretexto de la producción sostenible. En los documentos que obtuvimos de la autoridad de Aduanas Dominicana, más de 2.800 toneladas de carbón fueron exportados desde la República Dominicana a los Estados Unidos, Puerto Rico, Europa, Haití y otros países en 2015.

El Ministerio de Medio Ambiente de financiación crónica es ahora responsable no sólo para el control de la producción ilegal de carbón, sino también de la supervisión de los planes de manejo forestal por las operaciones de carbón recién permitidos. A pesar de la escasez de vehículos, gas, personal, equipo, ahora estos funcionarios son responsables de descifrar una matriz nueva y confusa de “legal” frente a las operaciones ilegales de carbón. Está claro que no está funcionando. el comercio de carbón “legal”, alimentada por la falta de supervisión y la corrupción, ha aumentado considerablemente la deforestación de bosques de tierras bajas.

Los riesgos de la deforestación continua tanto para los países de la Española son significativos. Haití, clasificado como uno de los países más vulnerables del mundo al cambio climático, es cada vez más susceptibles a una serie de impactos ambientales, incluyendo inundaciones, sequías, huracanes, terremotos y deslizamientos de tierra. Cada vez más de esta vulnerabilidad amenaza con extenderse a su vecino más cercano.

Si bien todavía no es demasiado tarde para salvar los hábitats importantes en toda la isla, se requerirá un largo plazo, el enfoque integral de ser puesto en marcha. Una aplicación más estricta de las leyes forestales y sustitutos ecológicos “carbón” por sí solos no son suficientes para hacer frente a la deforestación creciente de la isla, mientras la demanda de carbón es tan grande y la pobreza de la población rural a ambos lados de la isla sigue siendo tan penetrante. Una solución integral requiere un enfoque Dominicana-Haití de colaboración que reconoce que la continua deforestación tendrá consecuencias nefastas para toda la isla.

Muerte por mil recortes tendrán su estreno mundial en el documental Hot Docs Canadian International Film Festival.

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